Bart De Baere studeerde archeologie en kunstgeschiedenis.

In 2002 werd hij algemeen en artistiek directeur van het Museum van Hedendaagse Kunst in Antwerpen (M HKA). Sinds de fusie met het Centrum voor Beeldcultuur in 2003 omvat het

M HKA een component film en is het mede-uitgever van het tijdschrift Afterall.

Bart De Baere is lid van de raad van bestuur van CIMAM (
International Committee for Museums and Collections of Modern Art).

Hij was voorzitter van de Vlaamse Raad voor Cultuur, die de regering adviseert over het cultuurbeleid.
Van 1999 tot 2001 was hij adviseur voor cultureel erfgoed en hedendaagse kunst voor de Vlaamse minister van Cultuur. Daarvoor was hij voorzitter van de Vlaamse Museumvereniging.

Van 1986 tot 2001 was hij curator in het Museum van Hedendaagse Kunst in Gent (nu S.M.A.K.) waar hij verschillende tentoonstellingen organiseerde, zoals ‘This is the show and the show is many things’. Hij organiseerde en was commissaris van diverse happenings in het buitenland, zoals Documenta IX in Kassel.
Als adviseur voor de stad Johannesburg was hij betrokken bij de oprichting van een biënnale in Zuid-Afrika.
Hij was lid van de internationale adviesraad voor het netwerk van Soros Centres voor hedendaagse kunst in Oost-Europa.


De theoretische teksten en interviews van Bart De Baere zijn opgenomen in uiteenlopende publicaties, zoals
Linking the Present to the Now, in: Art & Museum Journal, 1994, 6
The integrated Museum, in: 'Stopping the Process?’, NIFKA, Helsinki, 1998
Potentiality and Public Space, Archives as a Metaphor and Example for a Political Culture, in: ’Interarchive’, Verlag der Buchhandlung Walther König, Lüneburg/Keulen, 2002
Ensembles as a Basis for Approaching Art, in: 'L'internationale', JRP|Ringier, Documents series, 2012.